Вход / регистрация

Путь Шамана. Призрачный замок


Василий Маханенко

Глава 1. Кровавые слезы Тавии

– Хватит валяться! – Насмешливый голос Анастарии прорвался сквозь мое затуманенное сознание, заставляя вернуться в реальность. Несколько мгновений мозг отказывался работать, словно не доверяя восприятию, однако плотину недоверия прорвало, и мысли забурлили полноводной рекой. Итак… Лежу на земле – значит, полет оказался неудачным. Все болит, словно во мне не осталось ничего целого – приземление получилось жестким. Радовало одно – судя по системному времени, прошло всего десять минут с рокового пике, поэтому на перерождение меня не бросило.

– Может, его палкой потыкать? – К Анастарии присоединился Плинто. Он-то куда лезет? Сам до конца не разобрался со своими способностями, а все туда же – раз Дракон, то должен уметь летать. – Вдруг начнет шевелиться?

– Щаз кому-то потыкаю! – пробурчал я, после чего собрался с силами и уселся, оперевшись о дерево, в которое, как услужливо подсказала память, врезался несколькими минутами ранее. – Что с Растяпой?

– Вроде живой! Что со мной станется? – раздался хриплый голос откуда-то из-за дерева, показывающий, что его обладателю досталось не меньше моего, однако позволивший мне облегченно перевести дух. Выходит, во время неудачного приземления об дерево я на перерождение своего седока не отправил. Хоть какая-то радость!

– Ты собираешься и дальше валяться? У тебя еще сорок минут тренировок, будь добр – отработай их полностью! – произнесла Анастария, словно ее совершенно не заботило мое состояние. Мне плохо, больно и обидно, а она думает только о том, каким образом оттянуть встречу с нашим общим мучителем. Кукла бесчувственная! Какой дурак считал ее идеалом?..

Заканчивался первый месяц нашего пребывания в гостях у Патриарха Вампиров, и я могу заявить со всей ответственностью – это был самый черный месяц моей игровой жизни! Что Охотником, что Шаманом!

Первые два дня выдались на удивление спокойными и приятными – Патриарх угощал нас всякими полезными лакомствами, рассказывал различные истории, вместе с Ишни – Единорогом – показывал достопримечательности Темного леса. Один только Зеленый водопад чего стоил! С огромного булыжника, высотой метров в пятьдесят, окруженного огромными и благодаря Ишни живыми деревьями, начинал свой путь ручей. Через триста километров он превращался в один из многочисленных притоков Нелды – второй по величине реки Малабара, однако открывшийся нашим глазам исток поражал своей красотой. Прозрачная, вкусная, мгновенно восполняющая Бодрость и Жизнь вода падала с камня, само существование которого в Темном лесу вызывало огромное количество вопросов. Например – откуда он здесь взялся? Именно из-за таких мелочей, вносимых дизайнерами локаций, существуют игроки, посвятившие всю игру путешествиям. Ради того, чтобы воочию увидеть такие шедевры, для них пара дней полета на грифоне – не срок! И Зеленый водопад, и абсолютно круглое озеро кувшинок, на котором стройными рядами росли зеленые, белые, красные цветы, и обновленная поляна Хранителя леса… За два дня мы насмотрелись такого количества удивительных и прекрасных вещей, что оказались совершенно не готовыми к грядущим изменениям. Вернувшись в замок Патриарха, все замерли, испытывая противоречивые чувства. Взгляд Патриарха выражал гордость за отлично выполненную работу его бойцов, Ишни – заинтересованность, Вампиров – радость, что они смогли угодить своему повелителю, и только мой, как, впрочем, всех остальных игроков в том числе, – тоскливое осознание грядущего. Из мощного оборонительного сооружения, противостоявшего атакам Падших на протяжении двадцати лет, замок превратился в огромную тренировочную площадку. Дорожки, маятники, тренировочные манекены, имитаторы боссов, опять маятники и дорожки… Названия большей части приспособлений я даже не знал, однако по довольному взгляду главного кровососа Барлионы понял – в самом ближайшем будущем этот пробел образования я восполню с лихвой. Радовало одно – я Шаман, поэтому беговые дорожки и полосы испытаний мне не грозят. Пускай на них Разбойники и Воины развлекаются, а мы с Барсиной и Анастарией будем учиться пользоваться своими магическими способностями.

Как же я ошибался…

Вначале нам всем выдали задание – «Тренировка». Редкое, практически уникальное, рассказывающее, что заниматься в течение четырех недель с нами будут по специальной методике каких-то монахов, что позволит сознанию перенести часть накопленного в игре навыка в реальность. По условиям, во время выполнения задания игроки имели право выходить из игры максимум три раза на два часа, если больше и дольше – задание провалится. В связи с тем, что в качестве награды шло одномоментное увеличение всех основных характеристик на 15 единиц, рисковать потерей такого бонуса никто не желал. Использовав по одному выходу в реальность, тройка свободных игроков буквально через час была готова, как партизаны, к тому, чтобы легко и непринужденно получить свое законное повышение. Наивные чукотские дети!

Двадцать восемь игровых дней под руководством Патриарха превратились в один, наполненный усталостью, болью, страданием и еще раз усталостью. Утренняя тренировка, переходящая в тренировку с перерывом на тренировку. Потом обед в виде тренировки и уже полномасштабная серьезная дневная тренировка, после которой отдых в виде тренировки перед вечерней тренировкой. Перед отбоем шла разминочная тренировка и трехразовый подъем ночью для коротких часовых тренировок… Даже первый месяц на руднике Прика не смог меня так загонять, как это умудрились сделать слуги Патриарха.

Дракоша, которого я вызывал при первой же возможности, уже через пару дней с начала тренировок начал появляться в кустах и интересоваться – нет ли поблизости мучителей. Патриарх сразу же объяснил необходимость улучшения навыков Тотема, поэтому лично выделял два с половиной часа в день на общение с Драконом. Что он только с ним ни делал – заставлял дышать огнем, довел до безболезненного 4-го ускорения, развивал координацию, точность удара, учил полетам на низких высотах. Две недели такого сумасшествия довели мой Тотем до 48-го уровня и нервного срыва, когда, появившись в кустах в очередной раз, он наотрез отказался что-либо делать, если его вновь отдадут «проклятущему зубастику», «пьющему кровь и душу». Патриарх, к моему огромному удивлению, удовлетворенно хмыкнул и сообщил, что впредь тренировки одного Дракона закончены. Немного подумав, добавил:

– Зато начинаются тренировки второго Дракона! Через два часа жду тебя в облике Дракона у маятников. Сейчас – марш бегать!

Остаток времени я занимался тем, что учился летать. Другими словами – кроме тренировок на площадке мне добавили полеты. Стоит признать, что «счастье» в виде дополнительных тренировок прилетело не одному мне – Патриарх находил время и на Анастарию с Плинто, Сирену и Вампира. Пока шли занятия с одним из нас, остальные бегали по полосам препятствия или раскачивали основные характеристики – я, Барсина и Анастария работали с Интеллектом, остальные – с Яростью или Ловкостью.

– Махан, надевай диадему, – безапелляционно произнес Патриарх во время очередной тренировки. – Растяпа! Бросай бегать и двигайся сюда! Будешь подопытной мышью!

Через две недели тренировок в облике Дракона у меня вполне сносно получалось держать свое туловище в воздухе все отведенное для этого время – двадцать пять минут. Дольше не позволял полученный к этому времени пятый ранг Дракона. По словам Патриарха, чтобы перевалить через знаковые цифры – 5, 10 и далее каждые 5 рангов, – мне необходимо поговорить с Реноксом. Только глава Драконов принимает решение – достоин кандидат усиления или ему еще рано. При этом обучать открытию портала в мир драконов Патриарх наотрез отказался. Как мне заявили – когда придет время, я сам там окажусь…

– Понял, в чем твоя ошибка? – спросил подошедший ко мне Патриарх.

– Не было у меня никаких ошибок, – ответил я, растирая ушибленные ноги ушибленными же руками. – Разве моя ошибка, что Растяпа толстый и постоянно старался упасть? Я даже не смог нормально подняться в воздух, так как он начал паниковать и требовать спустить его на землю. Хотя нет – моя ошибка в том, что я вообще согласился катать на себе другого Свободного жителя! Для этого существуют питомцы!

– Сила, Махан! – словно не слыша мой ответ, начал наставлять Патриарх. – У тебя она имеет слишком маленькие показатели! И это нужно изменять! Ты не просто Шаман – ты Дракон, который должен быть сильным! Пускай у нас осталось всего два дня тренировок, но мы с тобой потратим их с пользой. Реандр! – позвал Патриарх одного из своих помощников. – Махан отдыхает еще две минуты, после чего усиленная тренировка Силы. Будем превращать ящерку в настоящего Дракона!

Сделав театральную паузу, посмотрев на улыбающиеся лица игроков, вампир продолжил:

– Анастария, жду тебя через две минуты в облике Сирены. Остальным – полоса препятствий номер два! Растяпа – хватит прятаться за деревом! Ты не махановский Тотем! Нечего прикидываться больным и немощным! Вперед – вас ждет бег с препятствиями!

Задание «Тренировка» завершено. Все основные характеристики увеличиваются на +15 единиц. Бодрость увеличивается на +10.

Никогда бы не подумал, что у меня может возникнуть столько положительных эмоций от завершения задания в компьютерной игре. Улыбаясь, как больной на всю голову, я позволил маятнику выбить меня с полосы препятствий, упал на землю, закрыл глаза и даже не думал подыматься.

– Подвинься! – произнес хриплый голос Анастарии, после чего рядом со мной упало еще одно тело. Сил на то, чтобы возразить, уже не было. Какой «подвинься», если места, для того чтобы упасть, – весь лес? Нет – нужно обязательно ложиться туда, где мне хорошо!

– Маханыч! – если я правильно смог идентифицировать звуки, Плинто тоже грохнулся где-то рядом. – У тебя есть еще парочка таких заданий, а? За двенадцать лет игры у меня накопилось много врагов, хочу им предложить. Пускай тоже поработают!

Наверно, от меня ждали какого-то ответа, однако сил ворочать языком уже не было. Даже не сил – желания. С кряхтением перевернувшись на спину и уставившись в голубое небо, виднеющееся сквозь крону деревьев, я открыл свои свойства и принялся изучать результаты тренировок. Зря я страдал или нет?

Н-да…

Может, попросить у Патриарха еще один забег на четыре недели? Но едва эта мысль возникла, как по всему телу пробежала дрожь – туловище категорически отказывалось пройти этот путь еще раз. Повернув голову, я увидел лежащую рядом Сирену – Анастария даже не смогла найти в себе сил выйти из второй формы по окончании тренировок.

– Насть, что нам с варварами делать? Через пару дней нужно Вестника призывать, а мы еще не обсудили, как будем замок отрабатывать.

– С ними и делать ничего особо не нужно, – поразила меня ответом девушка. – Император не мог подарить тебе замок напрямую – слишком огромный подарок. Однако и не подарить не мог – за все, что мы сделали для Барлионы. Гераника теперь смертный, и вскоре, я уверена, появится новое обновление, которое сформирует третью Империю. Глупо предполагать, что дворфы не могут ничего сделать с какими-то набегами. Все, что нам нужно, – собраться с силами, сходить повоевать и идти за замком. Неужели ты подумал, что я откажусь от титула? Давным-давно все узнала, но с этой тренировкой совершенно не было времени все рассказать. Я давно так не уставала… Ты знал, что нам врубили ощущения на все 100 процентов? Ибо только так возможна передача навыков в реальность…

– В гробу я такие навыки видел! – пробурчал Плинто. – На кой мне, толстому, старому и больному человеку, умение лазить по деревьям. Что я с таким небывалым навыком делать-то буду? Людей пугать?

– Это да! – усмехнулась Настя. – Тарзан будет нервно курить в сторонке, когда ты начнешь залезать на дерево, а оно под твоим весом будет уходить в землю! Эта тренировка…

– Начального уровня, – прервал ее Патриарх. – Вам следует отдохнуть, набраться сил, после чего мы продолжим. Пары месяцев, думаю, хватит с головой. Второй уровень будет намного интересней!

Доступно задание «Тренировка. Уровень 2»…

Тренировочная поляна погрузилась в тишину. Лежа на земле, я несколько раз закрывал и открывал глаза, словно стараясь прогнать висящее сообщение о новой порции ужаса и боли. Второй уровень, длительность шесть недель, все основные характеристики повышаются на 60 единиц, начало – через три месяца с текущего дня. В задании даже приписка была – Патриарх лично прилетит за каждым, где бы мы ни находились в Барлионе. Хоть на другом материке!

– Я рад, что увижу всех вас через два месяца! – довольным голосом произнес Вампир, показывая: как бы игроки ни ругались на усталость и боль, отказываться от такого задания никто не стал. – Сейчас же позвольте мне оставить вас – подготовка ко второй тренировке должна начаться прямо сейчас, если мы хотим успеть подготовить все к сроку!

Прямо возле уха раздался хруст – моя проекция, к которой за четыре недели я привык, как к родной, и уже практически перестал обращать на нее внимание, вылезла на плечо и принялась поглощать призрачное яблоко. Как мы успели выяснить, хруст слышал только один я, для остальных игроков проекция была безмолвной. С одной стороны, хорошо, с другой – плохо, ибо не слышно песен призрачной маленькой сирены Анастарии, любящей кружиться перед зеркалом и укладывать свои волосы, или ругань Вампира Плинто, размахивающего двумя ядовито-зелеными кинжалами и делающего такое грозное лицо, что улыбка сама появлялась на лице.

– Да ладно! – раздался удивленный возглас Анастарии, и перед глазами появилось сообщение:

Уважаемый игрок! Просим вас согласовать использование образа в фильме о событиях в Колотовке и Темном лесу. В качестве компенсации за использование образа мы предлагаем вам 0,5 % прокатной прибыли с каждого фильма. Расчет стоимости будет производиться Имитатором, полагающаяся вам сумма будет автоматически переведена на ваш счет в Банке Барлионы.

– Фильм, значит… – растянуто произнес я. – Кто желает стать кинозвездой?

– Я уже, – практически синхронно ответили Анастария и Барсина. – Корпорация не так уж и часто снимает фильмы, чтобы отказываться от такой возможности!

– Я тоже согласился, – добавил Плинто. – Просто играть – это одно, а войти в историю игры – совершенно другое.

Лэйте, Эрика и Растяпы рядом не было, писать в чат не хотелось, поэтому я тоже нажал кнопку «Принять». Сам факт наличия фильма о нас заставлял это сделать. Едва исчезло одно системное сообщение, как тут же появилось второе:

Уважаемые игроки! Завершены сценарии по формированию новой враждебной Империи. С текущего момента между Малабаром и Картосом устанавливается вооруженный нейтралитет, который будет длиться до победы над Гераникой. Правила взаимодействия игроков двух различных Империй смотрите в гайдах.

Предлагаем ознакомиться с фильмами, рассказывающими о запуске сценариев «Гамбит Картоса» и «Тайна Темного леса». Желаем приятного просмотра! (стоимость просмотра одного фильма – 50 золотых).

– Что и требовалось доказать, – довольно произнесла Анастария. – Мы помогли становлению третьей Империи, поэтому с варварами никаких проблем не возникнет. Нам практически подарят замок и титул! Баронесса Анастария… Звучит, между прочим! Предлагаю посмотреть фильмы! Ого! По два часа каждый!

Никогда бы не подумал, что буду смотреть на свои приключения, раскрыв от удивления рот. Колотовка, спасение волков, выманивание темных гоблинов, поиск Склика, замок Картоса, приглашение Анастарии, спор с Елизаветой, битва, поход в Темный лес, поляна Хранителя, замок Падших, испытания Гераники, суд богини… Корпорация создала шедевр! Четыре часа пронеслись как одно мгновение, оставив после себя приятное чувство хорошо выполненной работы. Жаль, что сейчас все сценарии закончились, – я бы точно не отказался принять участие еще в одном фильме!


Дзинь! Получено 1 439 288 сообщений. Желаете посмотреть?


– Началось! – усмехнулась Анастария, достав переносной почтовый ящик. – Два миллиона сообщений за тридцать минут! Еще немного, и мой личный рекорд по количеству писем в час канет в Лету!

– И у меня полтора, – растерянно произнес я, открывая свою почту. К такой популярности я не привык, поэтому не знал, что отвечать людям на:


Привет! Классно сыграли! Если нужен будет Маг – пиши!


Или:


Махан, возьми меня к себе в клан! Будем вместе бегать! С тебя знакомство с Анастарией!


Люди явно сошли с ума, успев настрочить за тридцать минут столько писем!

– Судя по такой популярности, в этом году именно тебе нужно участвовать в конкурсе «Мисс Малабара». Порвешь всех! – весело сообщил Плинто, поднимаясь на ноги. – Мы в Анхурс будем возвращаться или призовем Вестника прямо сейчас?

– Еще есть два дня, поэтому вернемся в Анхурс, пробежимся по делам, а потом уже полетим выяснять, что творится у варваров. Мне, например, нужно получить второй ранг Ювелира…

– Поддерживаю, вначале нужно побывать в Анхурсе! – произнесла Анастария. – Портал с меня…

– Тогда давайте определимся сразу – сбор сегодня вечером, часов в восемь, в «Золотой подкове». Будем решать, каким образом клану развиваться дальше. Настя, с тебя, как самого опытного из нас, предложения, будем их обсуждать. Если у кого-то еще есть мысли и он готов ими поделиться – всегда пожалуйста. Теперь собираем вещи – мы летим в столицу…

– Чем могу быть полезен? – пробормотал, не поднимая головы, учитель Ювелирного дела, все внимание которого было отдано обработке Опала. Аккуратно срезая микрон за микроном, гном старался придать камню форму сердца. Судя по лежащей рядом короне с пустыми гнездами и огромной горе необработанных камней – работы у Ювелира было достаточно. – Сразу прошу меня извинить – времени совсем нет. Герцогиня желает забрать диадему для своей дочери уже сегодня, при этом заказ мне принесли всего лишь вчера. Мне некогда…

– Я могу подсобить, – автоматически вылетело из меня, как только речь зашла о задании. Помочь учителю ювелиров вырезать сердечки не будет стоить мне ровным счетом ничего, зато есть вероятность получить плюшки.

– Неужели? – Наконец гном поднял на меня глаза и тут же засиял, как солнце. – Махан! – радостно вскрикнул учитель и мгновенно вскочил со своего места. – Давно тебя не было видно! Я слышал, кто-то создал Мастеров-дворфов Кармадонта, сильно подозреваю, да что там – уверен, что это сделал ты! Порадуешь старика?

Вытащив фигурки, я вручил их гному, который сразу же принялся вертеть их, пристально всматриваясь в поисках дефектов. Не дождется!

– Очень хорошая работа, – протянул ювелир, вернув мне дворфов. – Я бы даже сказал – идеальная. Что, говоришь, привело тебя ко мне?

– Мне нужно поднять ранг Ювелирного дела. Я уже 105-й Ювелир, а до сих пор хожу с первым уровнем специализации. Да и узнать, как дела с продажей рецепта Каменной розы?

– С рецептом вышло все хорошо, его купили за семьдесят три тысячи золотых, вот твои деньги. – Гном передал мне небольшой мешок с позванивающими монетами, тут же растворившийся в моих руках. 30 % золотых привычно ушло в пользу Империи, напоминая – я ограниченный в правах гражданин.

– Что касается второго огранщика – я обучу тебя. Но послушай! Либо ты платишь десять тысяч золотом и уходишь, либо я обучаю тебя бесплатно, но ты помогаешь мне с Опалами. Что скажешь?

– В чем будет заключаться моя помощь? – Отказываться от задания по специальности я не хотел, поэтому готов потратить определенное время на обработку камней.

– Я прикинул: мне не успеть сделать диадему и огранить четыре камня за указанное Герцогиней время. Если ты согласишься помочь – я обучу тебя. Если же согласишься, но не справишься, – придется заплатить, только цена будет в два раза больше. Что скажешь?

Доступно задание: «Опаловая диадема для опальной невесты». Описание: Класс задания: Редкое. Ограничения: только для Ювелиров…

– Берусь!

– Очень хорошо! – радостно потер руки гном, увеличив мне Огранщика камней до второго уровня. – Следующее повышение ты получишь на 150-м уровне, с учетом того, что у тебя есть Ремесло, сможешь делать вещи, суммарно повышающие характеристики до 1000. Сейчас же, напомню, твой предел по характеристикам на одной создаваемой вещи – 180. Присаживайся, держи образец – через час жду четыре таких сердца. Я пока диадемой займусь…

– Глянь! Здесь Махан! Включай камеру! – приглушенный шепот, раздавшийся сквозь открытое окно, едва не выбил меня из равновесия. Это что – обо мне? Посмотрев в окно, я едва не выронил инструменты – на небольшой площади, располагавшейся у дома Ювелира, толпа человек в сорок собралась следить за моей работой. Двое Магов-игроков, прислонившись к окну, проецировали изображение на стену дома, чтобы вся толпа смогла увидеть мои старания во всех красках. В руках появилась предательская дрожь – привычки работать под пристальным вниманием потенциальных критиков, которые затем будут орать на каждом углу, что, дескать, они могли бы сделать все намного лучше, у меня еще не было. Оказывается, излишняя известность, кроме всего прочего, приносит и изрядную головную боль. Ладно! Хотят смотреть – пусть смотрят! Главное – чтобы не мешали!

Стараясь выкинуть из головы смотрящих на меня игроков, я изучил шаблон Опалового сердца и еще раз прочитал описание задания. Опальная невеста… Сама формулировка наводила на мысль, что тут что-то нечисто: с чего вдруг в Барлионе появились опальные НПС? Тем более невесты.

– Уважаемый, – обратился я к учителю, – понимаю, что время играет против меня, но скажите, кто такая опальная невеста, чем она заслужила опалу и почему на диадеме должны быть именно сердечки?

– Что же еще можно сделать из огненного Опала? Сердечки, я так считаю, будут в самый раз, у меня даже образец есть. Если есть желание – можешь сделать что-то свое, главное, чтобы крепление было стандартное, как на образце. Что касается невесты… Между Малабаром и Картосом впервые заключен мир, пускай и достаточно фиктивный. Вот Герцогиня Кальтанорская и предложила одному из Герцогов Картоса, Урваликсы, кажется, заключить альянс путем свадьбы ее Тавии с Тредиолом. Девушке всего восемнадцать лет, этого картосца она в глаза никогда не видела, поэтому и устроила скандал, мол, не пойду и все тут. Потом образумилась, или ее образумили, так она поставила условие, что пойдет за Тредиола только с Опаловой диадемой на голове. Знает, мерзавка, что нет сейчас таких в Анхурсе, да и во всем Малабаре не сыскать. Картосец приезжает сегодня, через три часа слуги Герцогини придут за изделием. Вот я и прикинул, что сердечки на ней будут смотреться лучше всего. Невеста, чай! Ладно, некогда мне! Еще с основой возиться долго. Махан, ты уж постарайся!

– Именно четыре камня должно быть? – уточнил я в последний момент, прежде чем начать резать камни.

– Да, посмотри, как я задумал. – Гном показал мне заготовку диадемы, которую смело можно было назвать короной. Листочки из серебра, жемчужное обрамление и четыре крепления, следующие практически в линию. Я около минуты потратил на то, чтобы понять, что же мне не нравится в предложенной гномом диадеме, как внезапно осенило: сердечки! Красные сердца, выстроенные в ряд, совершенно не будут смотреться на этом чуде, и Тавия, когда увидит результат, окончательно со всеми разругается и отправит Тредиола обратно домой. Хотя, блин, о чем это я? Это же всего лишь НПС, отыгрывающие сценарий примирения сторон. Они не могут не пожениться! Но сердечки на диадеме точно смотреться не будут, зуб даю!

Я внимательно посмотрел на образец сердечка, горку кровавых Опалов и закрыл глаза. Копирование – это не наш метод! Девушка собирается замуж, но не хочет этого делать. Что ж, бывает. Кстати, а почему она должна выходить замуж за картосца? Потому что так сказала Герцогиня? Щаз! Девушка вправе обратиться к Императору – тот бы отменил решение матери. Если только… Если только этот брак не выгоден самому Императору или Властелину… Первое объединение, первая ласточка, первые жертвы, которые объединят два государства в борьбе с Гераникой… Почему бы и нет? Социальная составляющая в Барлионе развита сильно, отыграть жертву двоих НПС ради великой цели государств – отличный сценарий. Уверен, свадьба будет освещаться везде, а молодых людей еще и героями сделают. Мучениками, пострадавшими ради своей страны… Стоп!

Перед глазами мгновенно появился первый Опал. Аккуратно вырезав крепление, я замешкался, но тут же приступил к реализации своей задумки. Сердечки ждете? Ну-ну…

Четыре камня, которые будут следовать друг за другом. Четыре кровавых символа того, что невеста идет на жертву ради своей страны.

Создан предмет: Кровавая слеза Тавии. Описание: Боль и безысходность девушки вылились в слезы. Одна из них упала на Опал, который впитал в себя слезу, приняв ее облик. Требуется для выполнения задания.

+4 параметра специальности Ювелирное дело. Итого 109;

+1 характеристики Ремесло. Итого 8.

– Вот! – обрадованно произнес я, когда свет в моих руках погас, а наслаждение от повышения основной специальности отпустило мое многострадальное тело. Как бы приятно это ни было – нужно собраться. Мне еще сегодня на встречу с кланом идти! Я протянул камни гному и добавил: – Если вставить их в диадему, то…

– Некуда больше вставлять, Махан, – прервал меня гном, посмотрев на камни глазами, полными печали, так и не забрав их. – Слуги Герцогини пришли за диадемой еще вчера… Через два часа начнется свадьба, и на церемонию бракосочетания Тавия выйдет с посредственной короной… Когда пришли слуги Герцогини, стало понятно, что ты не успел создать сердечки, как я тебя просил. Ты начал творить… Похвальное стремление, можно сказать – главное для Ювелира, однако ты не успел. Я на скорую руку создал четыре камня, даже не успев их толком огранить, и вставил в корону… Слезы получились очень красивыми, в диадеме они смотрелись бы совершенно, но… Прости, мой юный коллега, мне нужно побыть одному. С тебя двадцать тысяч золотых, как мы и договаривались, – ты не смог выполнить задания.

Задание «Опаловая диадема для опальной невесты» провалено.

– Как – забрали вчера? – переспросил я, как только осознал слова гнома и высветившееся сообщение. – Я что – проработал более суток?

– Двадцать два часа, если быть точным, – ответил ювелир. – Сюда наведывались представители твоего клана, стараясь вернуть тебя в сознание, однако ничего у них не получилось. Впрочем, как и у меня.

Холодный пот прошиб меня насквозь, а ладони рефлекторно сжались – у меня же вчера собрание клана было!

– Мастер, я…

– Махан, я уже все для себя выяснил! Ты гениальный творец, но на тебя опасно полагаться, когда нужно сделать что-то в срок. Позволь мне тебя покинуть – не хочу видеть Герцогиню, когда она придет язвить насчет моей работы…

Гном, покачивая головой, ушел в другую комнату, даже не став запирать мастерскую. Украсть тут особо нечего, кроме нескольких Драгоценных камней начального уровня, да и то – только людям с Подлостью или Кражей. Прежде чем выйти на улицу, я достал амулет и вызвал Анастарию.

– Насть, привет! Махан…

– Пропажа очнулась! – послышался ответ, в котором, судя по тону, смешались радость и ехидство. – Прости, я сейчас не очень могу говорить. Давай вечером? Только обещай мне, что ты не станешь уходить в себя.

– А где ты? – рефлекторно вырвался у меня вопрос, хотя я его не собирался задавать. С моей стороны допрашивать Настю не очень вежливо, но было очень интересно, куда она могла попасть.

– На свадьбе НПС. Сегодня грандиозное событие – Император с Властелином устраивают мероприятие во дворце. Очень красивое, кстати, мероприятие, жаль, что тебя нет – пригласительный билет пропал.

– Подожди, но свадьба только через два часа! – блеснул я информацией. – Я могу успеть – до дворца мне десять минут бега.

– Было бы очень замечательно, но здесь строгий регламент в одежде. У тебя есть смокинг?

– Нет… Стоп! Я недалеко от лавки Реандра! Через двадцать минут жди меня у ворот дворца!

Гном Реандр – один из НПС-торговцев, которого разработчики ввели с одной-единственной целью – создавать шедевры и тянуть с их помощью из игроков деньги. Шедевры вообще бывают разными – кто-то творит картины, кто-то скульптуры, а Реандр творил одежду. В Барлионе портных, как мастеров, было огромное количество, как среди игроков, так и среди НПС – не все могли позволить себе дорогую одежду, однако быть красивыми хотелось всем. Поэтому Реандр не был монополистом на рынке костюмов для игроков – он был монополистом на рынке совершенных костюмов для игроков. Платья, смокинги, шляпы, сапоги – Реандр делал все! Причем делал так, что сам Император не гнушался заказывать у него свои наряды.

– Чем могу помочь? – поправив очки, спросил меня хозяин магазина. В облике Реандра разработчики постарались воплотить все свои представления о респектабельном мастере, прекрасно осознающем себе цену, но не выставляющим это напоказ. Одетый в клетчатый костюм собственного изготовления, гном производил очень приятное впечатление. – Желаете заказать себе костюм?

– Простите, мастер, но у меня нет времени на это, – произнес я, прекрасно понимая – только что цена костюма увеличилась в два-три раза. Автоматически! – Мне необходим смокинг для приема у Императора, прямо сейчас.

– Но позвольте! – покачал головой гном, пока Имитатор выстраивал свою линию разговора. – Все костюмы делаются на заказ и…

– Уважаемый Реандр, – продолжал я загонять себя в яму огромных трат. То, что я собираюсь совершить, – безумство, пустая трата денег, но терять уважение учителя Ювелирного дела мне совершенно не хотелось. Можно списать это на предчувствие, однако сейчас я морально созрел для хорошей траты. – Прошу прощения, но у меня всего десять минут. Прекрасно понимаю, что костюмы делаются на заказ, что у вас может не быть готовых, однако должен попытаться. Мне нужно попасть на мероприятие во дворце, чтобы спасти имя мастера Ювелирного дела, которое сам же и запорол!

– Магическая подгонка обойдется в сорок тысяч золотом, – немного подумав, ответил гном. – Сам смокинг – двести тысяч, ботинки – сорок, трость – десять. Итого – триста тысяч. Если говорим о срочности и необходимости помочь одному из мастеров – я готов пойти навстречу!

– Позвольте, вы назвали товара всего на двести девяносто тысяч!

– Как же я мог забыть! – улыбнулся Реандр. – Бабочка! К смокингу должна прилагаться бабочка! И она стоит именно десять тысяч!

– Сколько времени у вас займет подготовка костюма? – спросил я, стараясь не показывать свои чувства. Триста тысяч золотых за кусок программного кода, воспринимаемый моим мозгом как красивая одежда! Триста тысяч на алтарь собственного предчувствия… Если я ошибусь и не получу видимых результатов – придется пересмотреть свое отношение к ощущениям!

– Две минуты. Вы согласны? – перед глазами возникло окошко с согласованием списания денег со счета. Поколебавшись мгновение, я нажал кнопку «Да». – В таком случае я оставлю вас, присаживайтесь. Вернусь через мгновение…

– Махан, ты меня не перестаешь поражать! – произнесла Анастария, когда меня доставили до дворца. Стоит отдать должное Реандру – кроме подгонки одежды он заказал экипаж, доставивший меня по назначению. Хоть в этом ему спасибо! – Даже спрашивать не буду, сколько ты только что потратил. Порядок цен у Реандра я знаю! Идем?

– Идем, – согласился я, отпуская экипаж. – Насть, мне нужно увидеть Тавию.

– Кого?

– Невесту. Причем увидеть до того, как начнется церемония.

– Это невозможно! Ее сейчас может и не быть во дворце.

– Насть – это важно! Помоги, пожалуйста!

Девушка тяжело вздохнула, шумно втянув в себя воздух. Закрыв глаза, она пару мгновений подумала, после чего спросила:

– Насколько важно?

Смысла скрывать правду от девушки не было, поэтому я рассказал ей о задании Ювелира, создании камней и провале задания. Настя посмотрела на четыре Опаловые слезы, хмыкнула, поражаясь их красоте, пробурчала что-то в духе «а мне ты такого никогда не делал», после чего произнесла:

– Махан, Махан… Как же ты любишь влезать туда, куда, по логике, влезть нельзя! Давай договоримся – я тебе помогаю, но с одним условием – ты показываешь мне свои свойства, задания, мешок… Да все, что захочу! Надоело гадать, что у тебя есть, а чего нет. Хочу точно знать все!

– Не вопрос, только с тебя ответный жест. Свойства и мешок – слишком личная информация, чтобы ей делиться просто так. Мне тоже интересно посмотреть, с кем имею дело.

– Жук! – улыбнулась девушка, после чего протянула мне руку. – Соглашение?

– Соглашение, – ответил я, подтверждая слова рукопожатием.

Вы открыли свои свойства игроку Анастария.

Вам доступны свойства игрока Анастария.

– А что за метки на карте? – практически мгновенно послышался вопрос от девушки. – Одна от Ишни, это я помню. Откуда две другие?

– Давай потом. Ты обещала мне помочь. Церемония через час, – напомнил я Насте, погрузившейся с головой в изучение моих виртуальных внутренностей.

– Зануда! Такую конфетку забирает! Взываю к Вестнику! Мне нужна твоя помощь!

– Ты звала меня, и я пришел. – Рядом с нами открылся портал, и из него вышел посланник Императора, после чего принялся стандартно стращать: – Если твой вызов был напрасен, ты понесешь наказание.

– Мне известны правила, Вестник! По праву, дарованному мне Императором, я прошу о срочной встрече с ним! Вопрос чести Империи!

– Прошу в портал, – даже не сделав попытки спросить, что и как, ответил Вестник. Нужно уточнить у Насти, каким образом такие права зарабатываются – полезная вещь! – Император готов вас принять.

– Пойдем, – безапелляционно заявила Анастария, обращаясь ко мне. – Я дала тебе шанс – постарайся его не проворонить!..

– Ты и есть тот Ювелир, что сделал это убожество? – спросила молодая девушка, брезгливо посмотрев в мою сторону. Император был крайне удивлен моей просьбе о встрече с Тавией, однако, как только я рассказал ему историю, согласился дать мне шанс исправить диадему. Именно диадему, так как Тавию, по словам Императора, уже не исправить – ее даже доставлять во дворец пришлось под конвоем Вестников. Девушка наотрез отказывалась выходить замуж. По ее словам, она скорее бросится в пропасть, чем наденет на церемонии то безобразие, что принесла ей мать. Как услужливо сообщил мне Вестник, доставивший к девушке, диадема лежит в правом углу комнаты, заваленная ворохом одежды.

– Вы вправе считать незаконченную вещь некрасивой, Герцогиня, – склонив голову, я приветствовал девушку, – но если позволите, то я смогу доказать, что…

– Доказать? – прервала меня девушка. – Доказать, что мне просто необходимо стать рабыней? Что моя мать спелась с Императором и они решили пожертвовать моей судьбой?

– Рабство? – удивился я, и, видимо, изумление на моем лице было таким красочным, что девушка снизошла до ответа:

– Да – рабство! Мной распоряжаются как вещью! Никто ни разу не спросил, хочу ли я сейчас замуж, нужно ли мне это… Мне даже образ Тредиола ни разу не показали – по законам Картоса договорные браки играют так, чтобы молодые не видели друг друга до церемонии! Вдруг он старый и морщинистый урод, с которым мне придется прожить остаток своих лет? Разве это не рабство? Не такую судьбу я желала, мечтая о принце на белом коне, но если за меня все решили… Свадьбе не бывать! Я придумала эту отговорку с диадемой, надеясь оттянуть церемонию и что-нибудь придумать, но я не смогла! Вестники следили за каждым моим шагом, не позволив сбежать! Ненавижу! Как же я всех ненавижу!

– Простите, но… – начал я, но тут же замолчал. Что нужно говорить в ситуации, в которой оказалась Тавия? Оказать поддержку? Она ей сейчас нужна, как собаке пятая нога. Сочувствие? Объяснить, что во благо Империи нужно забыть о собственных чувствах? Угу… Причем начать нужно такими словами: «Ты же программа. Сказано выходить замуж, чего нарушаешь алгоритмы? Учти – могут удалить!»

– Уходи! – произнесла девушка. – Церемония начнется с минуты на минуту, и если мне суждено быть рабыней, то последние минуты свободы я хотела бы провести одна.

Вот тебе и социальная составляющая игры…

– Тавия, я… – несмотря на прямую просьбу молодой Герцогини покинуть ее комнату, уходить я не хотел. Даже не так – я не должен уходить! Разработчики задумали сценарий по воссоединению Империй путем моральной жертвы двух молодых людей. Вернее, двух молодых программ, поэтому их «не жалко». Потом, естественно, Тавия поймет, какое счастье ей перепало, и станет счастливой и довольной. Эту историю будут показывать по всем каналам, возрождая в игроках давно позабытое желание самосовершенствоваться и развиваться. Но все это будет потом, а сейчас девушке предстоит наступить на горло собственной песне.

Щаз!

– Герцогиня, я не могу избавить вас от судьбы – через час сюда придет Вестник и уведет на церемонию. Вы станете супругой Тредиола, и этого уже не изменить. Но в моих силах… – я запнулся, сам до конца не понимая, что хочу сделать, но собрался и уверенно продолжил: – В моих силах помочь вам встретиться! На меня обычаи Картоса не распространяются…

– Встретиться? – встрепенулась девушка, даже позабыв о желании остаться одной. – Но как? Меня не выпускают из этой комнаты, где его держат – не знаю… Махан… То, что ты предлагаешь, – удивительно, но невозможно… Признаюсь, я хотела… Ладно, что уж тут скрывать, – у меня есть кинжал, и я хотела убить себя до церемонии, так как только здесь есть такая возможность… Я не смогу прожить свою жизнь с человеком, от которого меня будет воротить, и если я не увижу его до начала церемонии, я не буду знать – смогу ли привыкнуть к нему. Для меня это важно и… – По щекам девушки покатились слезы, и она прошептала: – Но это невозможно…

– С одной стороны, да, невозможно, – согласился я, улыбнувшись девушке. – Но никто не обещал что-то обычное. Настало время сказок! Правда, чтобы в нее попасть, вам придется мне довериться…

– Что от меня требуется? – поколебавшись буквально мгновение, решительно спросила девушка.

– Закрыть глаза и дать мне руку. Остальное сделаю я…

Астрал… Как много в этом звуке для сердца шаманского слилось… Пускай фраза получилась не такой плавной, как у Пушкина в «Онегине», но сейчас только она могла позволить мне осуществить задуманное. Если никого не выпускают из комнат, то никто не посмеет запретить встретиться Духам этих людей в Астрале. Надеюсь, Тредиол пойдет нам навстречу и примет вызов…

– Приветствуем тебя, брат! – произнесли меня Верховные Духи Верхнего и Нижнего миров – тьма над головой и свет под ногами. В отличие от воплощения в «нашем» мире, у себя дома Духи умели говорить обычным голосом, никого не пугая и не подавляя. – Как Верховный Шаман ты имеешь право входить в Астрал! Постигать вершины Шаманизма, глубину вызова Духов, впитывать наши наставления – вот для чего служит Астрал! НО НИКТО НЕ СМЕЕТ ПРИВОДИТЬ СЮДА ГОСТЕЙ! ТЕМ БОЛЕЕ НЕ ЯВЛЯЮЩИХСЯ ШАМАНАМИ!

– Склоняю голову перед величием Владык, – почтительно произнес я, склонив голову. – За свою дерзость я готов понести любое наказание, однако прошу выслушать причину, из-за которой я совершил такой шаг. Все дело в том, что сегодня состоится свадьба этой девушки, – я указал на Тавию, робкой мышкой спрятавшуюся за моей спиной, – и…

Указал и замер. В Астрал игрок попадает в том виде, в каком он присутствует в обычном мире. Во всяком случае – так было со мной и Шилопопой. Что творится с НПС, до текущего момента проверить у меня возможности не было. Теперь знаю…

Рядом со мной стоял столб абсолютно белого огня. Такого чистого, искреннего, лучистого, что сразу стало понятно – Дух этого человека уникален. Он чист! Непроизвольно я сделал шаг навстречу и прикоснулся к этому удивительному огню – ласковое, практически неосязаемое тепло обволокло мою руку. Ощущения мне подсказывали, что девушка просто схватила меня, ища поддержки и полагая, что таким образом мы сможем вернуться обратно, однако со стороны выглядело, будто моя рука утонула в белом мареве.

– Мне нужна ваша помощь, Владыки! – именно сейчас я понял, что нужно сделать! Пока Духи обоих миров меня слушали, не выгоняя из Астрала, я рассказал им все с самого начала. Начиная с создания диадемы, заканчивая желанием познакомить будущих молодоженов. Ибо это несправедливо – связывать свою жизнь с человеком, которого не то что не знаешь, но даже никогда не видел, ломая при этом не только свою, но и чужую судьбу. Даже на благо двух Империй! Не по-шамански это, не по-шамански!

– ТВОИ СЛОВА УСЛЫШАНЫ, ВЕРХОВНЫЙ! ЖДИ НАШЕГО РЕШЕНИЯ!

– Махан, может, зря ты это затеял? – тихонько спросила Тавия, так и не отпустив руку. Признаться, у меня возникло желание поиграть с девушкой в обнимашки и испытать приятное тепло не только рукой, но и всем телом, однако я сдержался – не время сейчас для этого. Когда попаду в Дом Свиданий, нужно будет позволить Имитатору покопаться в своих ощущениях и воссоздать этот момент. Говорят – там такое могут!

– Герцогиня, я не смогу себе простить, что не попытался хоть как-то помочь вам! – с долей пафоса ответил я, однако две единицы Привлекательности, на которые я рассчитывал, упали плюсом в мою копилку. Еще немного, и станет 35! А это уже знаковая цифра – больше трети шкалы!

– МЫ ПРИНЯЛИ РЕШЕНИЕ! – очнулись Духи. – ЖЕРТВОВАТЬ СВОЕЙ СУДЬБОЙ РАДИ БЛАГА СТРАНЫ – ИСТИННОЕ ДЕЯНИЕ ПАТРИОТОВ! МЫ НЕ СТАНЕМ ПРОТИВИТЬСЯ ЭТОМУ БРАКУ! ОДНАКО ТЫ ПРИВЕЛ НЕВЕСТУ В АСТРАЛ ДЛЯ ВСТРЕЧИ С ЕЕ БУДУЩИМ МУЖЕМ! У НАС НЕТ ОСНОВАНИЙ МЕШАТЬ ЭТОМУ! Тавия! – обращаясь к девушке, Духи внезапно перешли на нормальное общение, – у тебя будет всего минута, чтобы понять Дух Тредиола. Мы призовем его!

Свет засиял еще ярче, отражая эмоции своей хозяйки, – целая минута, чтобы…

– МАХАН! – по всей видимости, Духи меня не очень любят, раз вновь перешли на громогласное общение. – ТЫ НАРУШИЛ ПРАВИЛА АСТРАЛА И БУДЕШЬ НАКАЗАН! НАКАЗАНИЕ МЫ ОПРЕДЕЛИМ ПОЗЖЕ, СЕЙЧАС ЖЕ ВСТРЕЧАЙ ГОСТЯ!

Так и знал, что меня все равно сделают крайним! Не помог – плохо, помог – еще хуже! Как с таким отношением играть?

Буквально в нескольких шагах от нас появился еще один Дух. Если я правильно понял, Тредиол – истинный сын Картоса, ибо появившийся Дух был абсолютно черным.

– Что, еще одна попытка отца склонить меня к свадьбе? – раздался приятный мужской голос. – Решили запугать Астралом и… – если я правильно понял, он увидел меня с Тавией.

Описать то, что произошло дальше, у меня не найдется слов. Врубив камеру на запись, ибо клан меня убьет в противном случае, я стал свидетелем того, как два огненных столба встали друг напротив друга, а затем объединились, формируя одно целое. В получившемся огненном вихре смешалась вся цветовая палитра, через мгновение произошел взрыв и в Астрале я остался один. Тавия и Тредиол исчезли.

– ДВЕ ПОЛОВИНКИ ЦЕЛОГО ОБЪЕДИНИЛИСЬ! – торжественно произнесли Духи. – ВЕРХОВНЫЙ ШАМАН МАХАН! МЫ ВЫНЕСЛИ ТЕБЕ НАКАЗАНИЕ! ТЫ ДОЛЖЕН ЗАБРАТЬ ИЗ АСТРАЛА РОЖДЕННЫЙ КАМЕНЬ! ТЕБЕ ЗАПРЕЩЕНО ПРОДАВАТЬ ЕГО, МЕНЯТЬ, ДАРИТЬ, ВЫКИДЫВАТЬ. ИНЬ-ЯН БУДЕТ С ТОБОЙ ДО КОНЦА ТВОИХ ДНЕЙ, ЛИБО ДО ТОГО МОМЕНТА, ПОКА ТЫ НЕ ПОЙМЕШЬ, ЧТО С НИМ ДЕЛАТЬ! МЫ ВСЕ СКАЗАЛИ!

Инь-Ян?

Внимательно посмотрев на место светового взрыва, я увидел лежащий на земле небольшой двухцветный камень. Дыхание перехватило – тот самый Инь-Ян… Камень, не имеющий аналогов в реальности, из которого создан, как услужливо подсказал мне гайд, скипетр Императора, часть короны Властелина, что-то не очень произносимое у Верховной Жрицы Элуны, а также главный алтарь нашей богини. Место производства неизвестно, способ обработки неизвестен, кем используется – тоже неизвестно. О камне, по сути, кроме названия и мест, где его применяли, не было известно ничего, кроме одного – он невероятно красив. Не знаю, как разработчики добились такого эффекта, а еще интересней – зачем он им был нужен, но стоит отдать им должное – камнем заслуженно восторгались все. По сути, в нем не было ничего экстраординарного – обычный булыжник, два цвета которого постоянно двигались, словно клубы тумана в бутылке, при этом не смешиваясь друг с другом. Зрелище, как белая полоска трансформируется в пятно, затем в кляксу, после чего еще во что-то, настолько завораживало, что я с трудом оторвался от камня только через несколько минут. До текущего момента я не знал, что игроки имеют право получать Инь-Ян. Удивительно, что в Барлионе – игре, старающейся максимально получить с игроков деньги, – было что-то, что нельзя купить, но ситуация с камнем Инь-Ян была именно такой. Он не продавался!

– Махан, спасибо! – раздался радостный вскрик, и мне на шею бросилась Тавия. Вот и обнимашки! Жаль, что они были не в Астрале, – едва я поднял камень, как Духи тут же выкинули меня вон, как нашкодившего кота. Добрые они! – Теперь я точно уверена в том, что Тредиол – мой суженый! Спасибо, спасибо, спасибо! – девушка отстранилась и поцеловала в щеку. – Запомни! Если вдруг тебе что-то понадобится и это будет в моих силах – обязательно обращайся! Я никогда не забываю своих друзей!

Получено достижение «Я кому-то нравлюсь»: вы получили 100 Привлекательности с НПС. Все торговые операции с Тавией будут обходиться вам в 2 раза дешевле.

100 Привлекательности! Кто бы мог подумать! Если бы я точно знал, что Тавия и Тредиол не являются одним целым, то прямо сейчас мог начать целовать девушку, получая в ответ взаимность. Теперь же, получается, Герцогиня любит меня как… даже не знаю… как брата. Стоп! О чем это я думаю! Тут свадьба на носу, и у нас проблемы с внешним видом!

– Только вот с диадемой выйдет не очень хорошо, – словно читая мои мысли, произнесла Тавия, выпуская меня из своих объятий. – Я очень хочу начала церемонии, но надевать то безобразие, что создал твой учитель… Постой! Ты говорил, что пришел что-то исправить!

– У меня только такие камни, – растерянно проговорил я, протягивая четыре ограненных Опала. – Вряд ли они будут смотреться на диадеме, учитывая сложившиеся обстоятельства…

– И создать новые ты уже не успеешь?

– На создание этих ушло 22 часа… Если у нас только тридцать минут, то боюсь, что… Вот теперь это точно невозможно…

– Кто-то буквально несколько минут назад говорил о том, что нет ничего невозможного! И я этому кому-то поверила! Вставляй слезы – они все равно выглядят намного симпатичнее тех кошмарных сердечек! Будем считать их слезами радости!

Достав из вороха одежды диадему, я врубил Конструктор и воссоздал образы четырех камней «Кровавая слеза Тавии». Добавив проекцию диадемы, надеясь, что не возникнут проблемы со временем, я вставил свои виртуальные камни в оправу и открыл глаза. Посмотрим, что получилось…

Получено задание «Опаловая диадема для невесты с каменной волей».

Задание «Опаловая диадема для невесты с каменной волей» выполнено.

Скорректирован предмет: «Кровавая слеза Тавии» изменяется на «Слезы радости Тавии». Описание: даже цвет крови, насилия и агрессии способен передавать радость и счастье. Стоит только очень этого захотеть! Требуется для выполнения задания.

Если мне хоть кто-то объяснит, отчего задание изменило название, – я тому, наверно, даже подарок дам! Ибо от меня логика такой редактуры ускользала напрочь!