Добавить цитату

Пролог


Зеркало 512.

6321 год по времени бездны. Лето.

Скоро будет рассвет.


Оставалось еще немного до подкрепления, что должно было к первым лучам солнца подойти к этим рубежам. Время тянулось неимоверно долго, людей под стеной становилось все меньше, а мертвецов все больше. Они вновь и вновь поднимались, чтобы уничтожить всю жизнь на этой земле.

Этот мир давно не видел солнца. Тучи, пропитанные зеленой пеленою, всегда закрывали его от людей. Все привыкли к этой непроглядной тьме, но сохраняли в душе надежду.

Даже сейчас, когда под стенами этого проклятого города оставалось лишь пять человек, они продолжали бороться со смертью. Мужчина, украшенный серебряным венцом из волос, рассекал своим мечом только что ожившего друга. На нем был темно-синий плащ, украшенный золотыми пуговицами с семейным гербом. В его правой руке зеленым пламенем горел меч, а в левой – небольшой пистолет, заряженный магическими сгустками. Руки были покрыты лишь грязью и порохом.

Пронзив мечом мертвого друга, мужчина отступил назад и выстрелил во врага, нападающего слева. Мертвец рухнул, выстрел разорвал его ногу. Упавшее тело продолжало ползти в его сторону, противно клацая сгнившей челюстью. Старик стремительно срубил голову ползущему, наконец упокоив его душу. Он попытался перезарядиться, но справа на него, истошно крича, бросился еще один. Мужчина успел среагировать и отскочил. Враг, ведомый неизвестной силой, рванул следом. Резким выпадом мужчина уже был готов нанести удар, как в левую руку что-то вцепилось. От неожиданности он потерял равновесие и повалился на землю. Огромная собака мертвой хваткой вгрызлась в кисть руки. Свободной он проткнул тушу гончей, но та не издала и звука, продолжая крепко сжимать челюсти. В глазах пса играло пламя Смерти, что не давало ее душе покинуть тело.

Этот мир был давно обречен.

– Отец! – Крик пронесся вместе со свистом меча рядом со стариком. Голос принадлежал его сыну, который кинулся на помощь. Он ударом снес голову мертвецу, нападавшему сзади. Молодой парень тут же подскочил ближе. Его удар пришелся на голову собаки. Через светящуюся глазницу он проткнул ей череп насквозь. Этого хватило, чтобы челюсти распахнулись и освободили руку. Парень помог отцу встать.

– Спасибо. – Старик пытался отдышаться. Боль еще немного сковывала движения.

– Нам не дожить до утра. – Глаза сына говорили о многом. Он, видимо, только получил весточку из Шестого города. – Они не успевают.

Нужно было действовать быстро. Старик отчетливо понимал, что тут погибнут все оставшиеся. Гражданских было не так много. Остались только семьи военных и несколько слуг. Мужчина также знал, что может задержать наступление и дать недостающее время. Выбор был очевиден.

– Отступайте. – Мужчина вздохнул, смотря на свою руку. – Защити жену. Ваш ребенок должен жить.

Он снял с себя кулон и отдал парню. Красный камень в его середине тускло светился в темноте…

– Отец, что ты задумал? – Парень нахмурился.

– Всем отступить. Забрать всех гражданских!

Старик уже не слышал своего сына. Он устремился вперед, сквозь полчища мертвецов, направляясь дальше от стены. Старик кричал, привлекая к себе внимание. Из его левой руки потоком стремилось зеленое пламя, преследующее его, словно зарево. Мертвецы, завороженные зрелищем, устремились к нему. Они бросались на него, сбивая с ног, прикусывая плоть и разрывая когтями. Он продолжал идти дальше, пока были силы, когда же мужчина упал, то возникла огромная зеленая вспышка. Старик сжег все свои жизненные силы и преобразовал их в неизведанную силу Смерти. Мертвецы начинали загораться по цепочке, пока все поле не было охвачено пожаром.

Сын мог только смотреть, как погибает его отец, спасая всех их.

Нужно бежать.

Парень устремился назад за стену, в большой военный лагерь. Здесь осталось еще немного людей, которых уже выводил офицер. Молодой господин подбежал к величественному шатру, где должна была быть его жена. На пороге его встретила испуганная служанка, которая выносила таз с красной водой.

– Что с ней?

– У нее схватки уже шесть часов. Она скоро будет рожать. – Девушка, выплеснув воду, пошла в палатку. Изнутри звучали приглушенные женские крики. Парень зашел внутрь и увидел свою жену, что стояла, опершись о столик, что находился посередине комнаты. Ее черные волосы прилипли ко лбу, а губы побледнели.

– Мы должны уходить. У нас мало времени. – Он пытался сдержать в голосе всю тревогу, что хранило сейчас его сердце. – Собирай госпожу.

– Мы не можем. Малыш может родиться по дороге, – обеспокоенно сказала служанка, наливая еще воды в таз.

– Я сказал… – Он не успел договорить, как его жена стукнула ладонью по столу.

– Был приказ. Мы уходим. – Голос женщины немного дрожал от боли, что она сейчас испытывала. Схватки застали ее врасплох, но двигаться она еще могла.

Служанка стала быстро собирать оставшиеся вещи. Вышли они одни из самых последних, за стеной еще виднелось зеленое пламя, что уже гасло. Нужно было торопиться.

Парень посадил жену в повозку, а сам стал идти за ней. До следующей стены идти было еще день. С каждым часом жена все чаще стонала от боли. Промежутки между схватками все уменьшались.

Служанка тихо подошла к господину.

– Господин, она уже скоро родит.

– Накрой ее и попроси помочь других женщин. Мы немного замедлимся, но остановиться не можем.

Служанка кивнула и побежала выполнять приказ.

Выбора не было, оставалось только надеяться, что мертвецы остановятся у стены. Правда, на этот раз волна была неожиданна. Мертвецы даже не успели собраться, как делали это ранее. Напали сразу, застав их врасплох в недостроенном Седьмом городе.

Мы уже далеко. Все хорошо.

Резкий вой прервал раздумья парня. Обернувшись, он увидел огромного волка. Он был под два метра, на его спине вместо шерсти играли зеленые языки пламени.

– Гончая! – закричал один из офицеров.

Офицеры кинулись на врага, а гражданские, спрыгивая с тележек, побежали в сторону Шестой стены. Таких размеров волка они видели в первый раз. Обычно это были собаки, ослабленные или умершие естественным путем. Мертвецы никогда не трогали животных, их интересовали только люди.

Зверь в пару прыжков преодолел расстояние между ним и отрядом. Его огромная пасть оказалась рядом с парнем. Он четко мог разглядеть огромные клыки и горящее пламя Смерти.

Парень выхватил свой пистолет и выстрелил в упор обычным патроном. Подхватив это, другие военные стреляли в зверя. Монстр утробно зарычал и прыжком набросился на одного из офицеров. В мгновение ока волк оторвал ему голову и кинулся на следующего.


Сзади послышался женский крик.

Женщина упала от невыносимой боли схваток. Ее ноги уже совершенно не слушались, поэтому оставалось только добраться до дерева. Служанка, почти взвалив госпожу на себя, дотащила ее к дереву.

– Я больше не могу. – Женщина едва нашла в себе силы, чтобы выговорить эти слова.

– Вы справитесь. Я верю.

Служанка взяла госпожу за руку и помогла ей опереться на дерево рядом. Она приподняла ее так, чтобы ребенок смог выйти вниз, как это делали в прошлом. Поставив свою госпожу на колени, девушка постелила на землю небольшое одеяло. Другое же она подготовила для малышки.

Ребенок шел стремительно, поэтому через пару минут показалась головка, а еще через пару мгновений все тельце уже лежало в руках у служанки. Мать все еще пыталась отдышаться, свалившись на землю боком. Служанка одним движением отрезала пуповину и, закутав малышку, отдала женщине. Взгляд матери, еще затуманенный болью, был направлен на крохотную малышку с красивыми зелеными глазами.

Мать четко почувствовала, как по ее телу прошел теплый ветер. Она испуганно приподняла голову и увидела стоящую над ней золотистую тень. Женщина могла разглядеть ее очертания, даже руку, что тянулась к ее ребенку. Тревоги или страха не было, лишь теплота, которая окутывала тело. Как только эта призрачная рука коснулась щеки ее дочери, наступил рассвет.

Солнце осветило все вокруг. Его первые лучи коснулись малышки, озарив ее лицо, стирая с него остатки крови. Синяки на теле матери стали пропадать, как и царапины на руках. Она почувствовала в своем теле прилив энергии и сил…

Вдалеке слышался истошный вой погибающей гончей. Лучи солнца прожигали ее мертвую плоть, заставляя ее растворяться. Волк пытался сбежать в тень, но золотых ниток становилось все больше, поражая его. Пока монстр не превратился в прах.

Пришел рассвет.


Часть первая. Начало пути