Добавить цитату

Глава 1. Ночной кошмар

КАМИЛА

Сквозь сон я пытаюсь повернуться на бок и чувствую, что не могу. Одеяло давит, оно невыносимо плотное, горячее и тяжелое, как в кошмаре. А еще оно тонко и неуловимо странно пахнет.

Будто бы мужчиной.

Мужчиной?! Мое одеяло?!

В ужасе и недоумении я распахиваю глаза. В полной темноте я совсем ничего не вижу, но чувствую, что одеяло реально меня душит. Наяву.

С ума я что ли схожу?

Пытаюсь спихнуть одеяло и раскутаться – одеяло не поддается.

Мамочки. Паника подкатывает к горлу, а сердцебиение молоточками стучит в висках.

Слишком жарко и тяжело, я еле дышу.

Одеяло как будто еще сильнее давит.

Ребра начинают ощутимо болеть.

Меня просто так возьмут и задушат, а я и пискнуть не успею?!

Это явное нападение.

Я напряжено вглядываюсь в черноту комнаты и вдруг упираюсь взглядом в очертания чужого лица.

Что?!

Все мое тело прошибает ледяной пот.

Это не магическое нападение. Оно вполне реальное.

Незнакомый наглейший мужик лежит прямо на мне и наверняка смотрит с кривой ухмылкой на мои жалкие попытки его сбросить!

Всматриваюсь – и точно.

Он улыбается.

И тяжеленный такой! Все ребра мне отдавил.

Светлая Кира, да как же так?! Кому настолько наглости хватило?

Улыбку его вижу, а черты лица понять не могу.

Вдохнуть получается с трудом, но я понимаю: кричать бесполезно.

В мои личные покои просто так не зайдешь, за дверями надежная охрана. А если этот кошмарный тип спокойно сюда пробрался, да еще улегся на меня, мой крик его не спугнет. Маловато ему будет.

А я и закричать уже не могу – язык прилип к небу.

Он молчит, и с каждым мгновением мне все страшнее: что этому мужику надо вообще? Уж вряд ли просто прийти в моей постельке полежать.

Только не паниковать. Только… спокойно.

Сердце меня не слушается – остервенело ломает грудную клетку.

Злить незнакомца нельзя. Сунуть мне под ребра нож – секундное дело. Целителей рядом нет, никто меня не спасет и не остановит кровотечение.

Этот мужчина или опаснейший бандит, или еще более опасный сумасшедший, или…

Меня, принцессу народа амири, похищают прямо из родного дворца?! Среди темноты, как в худших кошмарах, которыми пугают каждую приличную девушку.

Спокойно. Я уже молодец, уже не ору. И сходить с ума от ужаса тоже не буду… наверное… Мое бедное сердце и так уже бьется на пределе. Я шепчу:

– Ты… кто?

Мужчина немного отстраняется, и в покоях словно становится чуточку светлее. Кстати, свет ночных ламп я не гасила. Это сделал он. Бандит этот.

А когда я понимаю, зачем именно он так сделал, на мой раскрывшийся в немом крике рот ложится его крепкая ладонь. Ухо мгновенно обжигает тихий, полный презрения голос.

– Ты знаешь.

А меня накрывает волна сильнейшего, до ледяных мурашек, ужаса.

А еще – ненормального возбуждения.

Я вляпалась. И я действительно его знаю. Этого мужчину сложно не знать.

Он король народа шеннари. На вчерашнем приеме я при всех опозорила его. Отказалась стать его женой.

Гордо расправила плечи, надменно вскинула подбородок, и отец меня прекрасно понял. Мы и раньше говорили с отцом, что я не хочу замуж в шеннари, когда возможную цель визита их короля обсуждали.

Отец мягко объявил королю, что я якобы подумаю. Но всем в зале стало ясно: это отказ. Окончательный и бесповоротный.

Принцессы обязаны идти замуж за королей, но не за вызывающего дрожь Альдо же!

Я даже не смотрела на короля шеннари в тот момент. Не то боялась, не то сразу подозревала в нем что-то опасное и решительное.

То, что скупыми мазками отражают все его официальные портреты.

Но только спокойный голос моего отца стих, будто какая-то злая сила заставила меня повернуть голову и взглянуть на отвергнутого «жениха».

Голубые глаза могут обжигать холодом, а в этих я увидела свой приговор. Меня как могильной плитой заживо придавили одним лишь взглядом.

«Ты – моя. Я тебя выбрал. Моя».

Я потому никогда и не хотела за этого мужчину замуж. Никогда даже мысленно не звала его по имени.

Надеялась на другую судьбу.

Король шеннари пугает.

Не внешне, нет. Внешне он красавчик, каких поискать. С правильными, хотя и хищными, породистыми чертами. С умными глазами, высокими скулами, чувственными губами.

Он хорош собой. Настолько хорош, что сердце замирает.

В Альдо из шеннари всего слишком. Ума, силы… Даже красоты слишком. Он непристойно, вопиюще красив.

Мудрая жена обязана управлять мужем, а с этим мне никогда не сладить. Просто нереально.

Я трезво оцениваю свои силы.

У меня все время мурашки бегут даже от одного взгляда на его портреты

Теперь, лежа под всей его тяжестью и вообще не в состоянии пошевелиться, я чувствую это еще ярче.

Король убирает ладонь с моих пересохших губ. Хочет, чтобы я ему ответила, или опасается оставить на моем лице следы от своей лапищи?

Не знаю. Нельзя его бесить, конечно, но кто дал Альдо право так со мной обращаться?! Меня трясет не только от страха, но и от злости.

Я ему бесправная девка что ли?! Одна из служанок?!

Один раз уступлю Альдо, и все… Он так и станет мной помыкать.

Поймет, что принцесса амири слабачка, не достойная уважения.

Надеяться теперь, что Альдо из шеннари от меня отстанет, наивно и глупо.

Он не отстанет.

Он меня хочет, это я его не хочу. И в мужья не хочу, и в своей кровати видеть не хочу.

Я тихо, но твердо говорю:

– Я сказала тебе «нет». Ты плохо понял? Как ты вошел сюда? Говори.

Главное, сейчас на писк не сорваться.

Не начать умолять Альдо меня пощадить.

Это будет несмываемый позор.

Я оскорбила его при всех, а он решил мне один на один ответить.

И что ему в голову дальше придет, непонятно.

Напугать он меня уже напугал.

Рядом нет ни охраны, ни даже моего отца. Только грубое и безжалостное мужское превосходство.

Его, этого блестящего самоуверенного короля.

– Что ж, принцесса, значит, завтра ты скажешь мне «да». – меня накрывает бархатной волной его голоса.

Низкого голоса. Обманчиво мягкого и спокойного. Расслабленного даже. Уверенного голоса.

А мне хочется вцепиться в его наглое породистое лицо и разодрать его до крови ногтями, чтобы таким самоуверенным не был.

Красивый порочный наглец.

Думает, что мне ему и ответить нечем?!

Хотя прямо сейчас, конечно, нечем. Но я придумаю и отвечу, как только смогу.

Темнота почти рассеялась, и я вижу Альдо намного лучше.

Ничего, он с меня слезет. И за хамство свое извинится. В ноги кланяться мне станет. И в страну к нам больше не попадет – только послов отправлять начнет.

А пока я вынуждена лежать и терпеть, нагло придавленная его громадными мускулами. Мне жарко, душно и немного больно. Я все еще даже пошевелиться не могу.

– Слезь, – требую, – ты огромный, а я маленькая. Много чести королю – меня раздавить.

Король шеннари ничего не отвечает, зато в покоях становится еще светлее. Это не лампы. Я краем глаза вижу, что они по-прежнему погашены. Это…

Светлая Кира… Это явно колдовство самого Альдо. Конечно, он сильный маг. Но я даже не представляю, насколько он сильный.

И дышать мне становится легче, хотя Альдо не сдвинулся никуда.

Мамочки. Волоски на коже встают дыбом.

Он и физически меня сильнее, и как угодно сильнее. Физически ладно, он мужчина.

Но и как маг он намного меня превосходит.

Влипла. Я кругом влипла.

Я как-то почти совсем не думала об Альдо из шеннари и не интересовалась им всерьез. Не изучала его достижения, хотя эти сведения не тайна.

Я сразу, еще подростком, решила, что Альдо мне ужасно не нравится. Я слишком сильно переживаю, когда думаю о нем. И я любой ценой упрошу отца не выдавать меня за опасного Альдо замуж.

Упросила вот. Только сейчас мне это мало помогает.

Самое паршивое, что кажется, это только начало.

Все мое тело покрывается мурашками.

Я не верю, что жуткий Альдо сейчас просто встанет и уйдет.

Ну ладно, пусть без извинений, но быстренько уберется отсюда и завтра же уедет к себе.

Не верю. А значит… Он может сделать все.

И то самое, чего боится любая приличная девушка – тоже.

К щекам приливает жар, а по спине ползут ледяные мурашки. Альдо влез в мою спальню, чтобы заняться со мной сексом?

Я не согласна!

Я невольно пытаюсь сдвинуться, выползти из-под Альдо, но не могу.

Жар накрывает меня с головой.

У меня довольно мало познаний в мужской анатомии, одни теоретические, но то, как Альдо дышит, мне не нравится.

И то, что он какой-то подозрительно твердый, вообще пугает. Это оно или не оно? Король шеннари что, очень сильно возбужден?

А если да… что делать-то?

Драться бесполезно. Орать – он мне рот заткнет. Укусить?

Поздно. Или рано. Или…

Ладонь Альдо вдруг несильно, но совершенно уверенно оглаживает и сдавливает мне грудь. Заострившийся сосок оказывается между крепкими мужскими пальцами, и его простреливает странная боль. Острая и непристойно сильная. На грани с мучительным удовольствием.

Я вскрикиваю, но рука Альдо даже не дергается.

Получается, вопить реально бесполезно…

Я всего лишь в тонком ночном платье. Уж явно к встрече с блистательным королем не готовилась.

Король шеннари вроде как в рубахе и брюках, насколько мне видно. Мы с ним оба не слишком одеты.

Это чересчур.

Я буду хорошо себя вести, Светлая Кира. Я попрошу отца щедро наградить твой культ, если ты меня защитишь. Только пусть демонский король шеннари от меня отстанет! Я не готова вот так… с мужчиной. Тем более – с этим.

У меня от него и так непонятные острые мурашки по всему телу.

Меня бросает то в жар, то в холод, а сердце колотится быстро-быстро. Я слишком нервничаю.

Если Альдо продолжит, я совсем сойду с ума в этом полумраке, где есть он, его запах, его наглые руки, внушительная тяжесть его жесткого тела и абсолютно беспомощная я.

– Знаешь, Камила… Я пришел через окно, а мог бы и через дверь, не таясь. Потому что на мне полог тишины. Любое твое слово услышу только я. Любой звук – тоже. Вопи на здоровье. Я постараюсь, чтобы ты кричала громко-громко. Ты так вкусно пахнешь, ммм…

Теперь я совсем отчетливо вижу, как Альдо ухмыляется.

Издевается надо мной. Называет меня по имени, без титула. Без капли почтения. Как будто я уже его любовница.

И дальше будет только хуже.

Я вся дрожу от унижения и злости.


***

АЛЬДО

В приятной королевской жизни есть один минус. Зато уж очень существенный: ты обязан жениться.

Загулять и наплодить бастардов может каждый идиот. А потом эти бастарды пойдут друг на друга войнами, перегрызут друг другу глотки и утопят страну в крови просто, чтобы заполучить все.

В смысле выжженные пустыни и опустошенные моря вместо цветущих садов, полей и пастбищ.

Магическая война не щадит никого и ничего, даже землю не щадит, мне ли не знать.

Потому, как бы ни было противно и прискорбно, я Альдо Третий, законный король шеннари в четырнадцатом поколении, обязан обзавестись законными наследниками. На всякий случай даже не одним.

Однажды мне предсказали, что сыновья у меня будут славные. Я тогда был юн и посмеялся на эти бредни. Посмеялся про себя, а так кинул колдунье увесистый кошель и велел проводить ее с почестями.

Я сам маг, сын мага, и знаю, когда врут, а когда говорят правду, но старуха решила сделать мне приятно.

Но теперь я вошел в возраст, когда неплохо бы этих сыновей зачать и вырастить.

Королевская жизнь – сплошная скука. В ней очень мало неожиданностей, на все есть регламент.

Конечно, я сразу знал и знаю всех потенциальных соседок, на которых я когда-либо мог жениться из соображений выгоды.

Сведения об их странах и способностях их народов поступают ко мне регулярно.

Осталось выбрать наименее противную внешне принцессу с наиболее покладистым характером, чтобы не мешала мне жить, но вызывала достаточно страсти.

У моего народа есть интересная особенность: мы становимся сильнее, когда любим и наслаждаемся сексом.

Жениться по расчету на той, которая не возбуждает до желания немедленно сорваться и отодрать ее, не рискнет никто из шеннари.

Я отмел всех не подходящих по возрасту принцесс и окружил себя портретами тех, кто остался. Решил бездумно рассматривать картинки, пока не залипну на что-нибудь выдающееся.

И залип. Очень быстро залип на рыжие волосы одной девицы. Писавшие эту принцессу художники будто сговорились изображать ее густые, слегка волнистые локоны рыжее пламени и осенних листьев.

Мне моментально стало любопытно, какой их цвет на самом деле. Художники любят приврать, будет немного обидно, если они просто каштановые с рыжиной.

А потом я вгляделся в глаза этой девицы. Зеленые, миндалевидные, с приподнятыми внешними уголками – на всех портретах Камилы, принцессы амири, были такие глаза.

Кстати, не наследной принцессы. У девушки пять братьев, править амири она не будет ни при каком раскладе. Король амири воспитывал ее с целью удачно выдать замуж.

Я решил воспользоваться своей особенностью и познакомиться с принцессой поближе. Тайно за ней понаблюдать.

Я многому научился в этой жизни, и одно из самых полезных моих умений – быть невидимкой.

Я подумал, что, если навещу принцессу утром, днем спокойно вернусь домой. Зато сразу пойму, достойна ли она моего внимания. Или лучше, не теряя времени, переключиться на других кандидаток.

Почему навещу утром – а характер с утра лучше видно. К вечеру девушка или уставшая, или уже добрая и довольная. А с утра, как наорет на служанок, видно, стерва она или нет.

Орет на служанок – будет пытаться помыкать и мужем. Понятно, что я помыкать собой жене не дам, но заранее допускать такую жену не стоит.

Регламент регламентом, себе я устроил жизнь без четкого распорядка. Как раз чтобы была возможность взять да куда-нибудь сорваться. Или выйти тайно поглядеть, как живет мой народ из тех, что попроще.

Одним росистым утром я тихо выбрался из своего дворца, сделав для подданных вид, что ужасно занят в кабинете. А когда я так занят, отвлечь меня могут лишь оболтусы, которым жить надоело.

Нас с амири разделяет море, плыть туда или лететь не вариант, быстро не обернешься. Я воспользовался частным порталом – создать такой умеют все мало-мальски опытные маги шеннари.

Когда я в прошлый раз был с визитом у короля амири, его дочка была настолько мала, что ее ни к каким королевским обязанностям еще не приобщали. Тогда я вообще ее не видел.

В любом случае для эльфов, а и шеннари, и амири, и некоторые другие народы – это эльфы, наша разница в возрасте абсолютно не существенна.

Для невидимки пройти через любую, даже самую шикарную охрану – пустяк. Мне оставалось выяснить, где же покои принцессы, и тихо туда влезть.

У амири, как и у нас, дома разделены на мужскую и женскую половины. На мужской другие традиционные цвета, мебель и обстановка построже, растений поменьше. А на женской всего много: красок, безделушек, ковров, кресел и диванчиков, цветочных горшков.

Хотя если придираться, украшения на мужской половине в среднем стоят дороже, пусть их поменьше. И вместо неудобных стульев у нас комфортные ложа, где можно растянуться во весь рост.

Женскую половину королевского дворца амири я нашел быстро. И задумался. Проходившие по коридору в этот момент служанки с большими попами мысли немного сбили, но я взял себя в руки.

Мать принцессы Камилы умерла. Поскольку она родила достаточно наследников, жениться король амири больше не стал.

То есть на женской половине дворца живут как всякие не пристроенные замуж родственницы короля, так и его многочисленные официальные любовницы, и, собственно, дочь.

Король амири не рыжий, это я хорошо помню. Его родственницы вряд ли рыжие. Мать Камилы да, светло-рыжей, пожалуй, была.

Итого, шанс, что король западает на рыжих и селит каждую с почестями, большие.

Как мне найти Камилу, когда я не уверен, что она в самом деле выглядит, как живой огонь?

Я приготовился к долгой изматывающей, зато пикантной охоте: занятно обойти весь дворец по периметру и поглядеть на чужих любовниц, которые о тебе даже не подозревают.

Но все вышло иначе.

Я стоял в коридоре около очередной богато украшенной лепниной и драгоценностями двери, когда оттуда выпорхнула демоница.

Быстрая, как ураган, рыжая до рези в глазах и очень злая.

Обдала мой невидимый нос сладким облаком духов и стремительно поплыла – иначе не скажешь – прочь.

А у меня как по команде встал так, что аж больно. Не из-за ее фигуры обалденной, которую я прекрасно рассмотрел сквозь утреннее синее платье. А из-за чего-то уникального, которое – она одна.

Силуэт. Запах. Быстрые плавные движения. Блеск злых зеленых глаз.

Я понял, что подался за Камилой следом, не разбирая дороги, по всем коврам вдоль просторного светлого коридора. Побежал раньше, чем понял, куда.

А как понял, что сам не свой, остановился.

Меня обогнали несколько служанок принцессы, за ней поскакали.

А я так и застыл посередине коридора с колотящимся невидимым сердцем и диким любопытством узнать, что так принцессу взволновало.

А еще с напугавшим меня самого дичайшим желанием зажать принцессу амири хоть прямо в коридоре. Отодрать ее прямо на полу, ничего не соображая от дикой похоти. Утащить к себе и брать сутками напролет.

Жениться, разумеется.

Другие кандидатки вмиг меня интересовать перестали. Только эта. А в мозгах занозой засела мысль: она девственница или нет?

Шеннари невинными никогда замуж не выходят, зато амири – когда как.

Только я представил, что кто-то еще касается этого стройного подтянутого тела с аккуратными, но очень выразительными формами, меня пронзила дикая ненависть. От ревности перед глазами почернело и помутилось.

А проверить ее невинность возможности никакой. Король амири скорее всего хотел бы дочь замуж девственной отдать. Но сколько эльфиек обманывали отцов и мужей?

Я вернулся в свой дворец и до самого вечера не мог успокоиться.

То рыжие волосы вспоминал, то яркие розовые губы, а то и приподнятую аккуратную грудь в широком вырезе платья.

Любовниц приглашать не стал, мне портретов Камилы хватило.

Художники врали – она раза в три в жизни горячее.

И все же я решил не свататься с наскока – сначала снова тайком проведать принцессу.

Хотя уже понял: если не женой, любовницей она мне точно станет.