Arthur Herman - Gandhi & Churchill: The Epic Rivalry that Destroyed an Empire and Forged Our Age

Gandhi & Churchill: The Epic Rivalry that Destroyed an Empire and Forged Our Age

Gandhi & Churchill: The Epic Rivalry that Destroyed an Empire and Forged Our Age 0

Моя оценка

Historian Herman (How the Scots Invented the Modern World) paints a forceful portrait of the emergence of the postcolonial era in the fateful contrast—and surprising affinities—between two historic figures on opposite sides of the struggle for Indian independence. Churchill and Gandhi, both elites in their respective milieus, began their careers with remarkably similar perspectives and trod intersecting paths across India, South Africa and England. They shared an obsession with physical courage (albeit channeled in different ways) that tied conceptions of masculinity to larger ideas of racial identity and moral superiority—and India loomed…
Развернуть
Издательство: Bantam

ISBN: 0553383760, 9780553383768

Год издания: 2009

Язык: Английский

Paperback
736 pages

«Два человека, рождение которых разделяют 5 лет и 4 тыс. миль, встретились лишь однажды, не зная друг друга. Затем они пошли своими путями, став глубоко почитаемыми фигурами ХХ века. Время от времени они проходили рядом — в той мере, в которой они проходили сквозь историю, — каждый своей дорогой. Их судьбы сложились очень по-разному. Один спасает свою страну и обеспечивает ей победу в величайшей из войн, которые знал мир. Другой вынуждает могучее государство отказаться от своего наиболее ценного владения и основывает самую многочисленную по населению демократию в мире».

Эти люди — Черчилль и Ганди. Не будем спорить с автором книги, хотя, конечно же, не Черчилль обеспечил победу Великобритании, а русская кровь и американский валовый продукт, да и вообще это была не победа, а поражение — во Второй мировой войне Британская империя потерпела поражение от союза США и СССР, Рузвельта и Сталина, закончившегося со смертью, скорее всего насильственной, Рузвельта. Не будем спорить и о демократичности Индии, где внешний демократический фасад зиждется на том, что всю черную недемократическую работу обеспечивает кастовая система. Но, не споря, будем помнить об этом, читая Хермана.

Херман — мастеровитый автор, перу которого принадлежат две лихо и интересно написанные книги: «Как шотландцы создали современный мир» и «Править волнами: как британский флот сформировал современный мир». В новой книге он подробно, почти год за годом, прослеживает противостояние Ганди и Черчилля, фиксируя тот факт, что в непосредственный краткий контакт они вступили только раз — 28 ноября 1906 года в Южной Африке, когда 32-летний заместитель секретаря по делам колоний и 27-летний юрист встретились на предмет обсуждения вопроса о правах индийцев в Трансваале. Разговор двух ветеранов бурской войны, чьи пути на несколько минут пересеклись на поле сражения при Спион-Копе, пишет Херман, закончился ничем. К сожалению, он не пишет, при каких обстоятельствах пересеклись, а ведь эти минуты, а точнее часы, заслуживают отдельного рассказа. Восполним этот пробел.

24 января в ходе Англобурской войны произошло сражение при Спион-Копе, в котором буры разгромили 20-тысячную армию британцев (привет буссенаровскому Жану Грандье, он же — «капитан Сорвиголова»). В канун сражения командующий британским войском отправил довольно большой отряд на разведку в горы. Отряд поднялся и, поскольку уже смеркалось и спустился туман, выкопал траншею и заночевал. Между отрядом и основным войском контакт осуществлялся с помощью связных. Утром, когда рассеялся туман, британцы увидели против себя буров, которые почти всех их перебили; оставшихся выхаживали санитары. Теперь остается назвать имена. Бурами командовал Луис Бота, будущий премьер-министр Южно-Африканского Союза.

Британским войском командовал генерал Чарльз Уоррен; в 1886–1888 годах он был начальником лондонской полиции и ему пришлось подать в отставку из-за того, что не смог поймать Джека Потрошителя. Британским связным был незадолго до этого сбежавший из бурского плена Уинстон Черчилль, ну а одним из санитаров — Махатма Ганди*. И ведь оба могли погибнуть, и, наверное, в чем-то история пошла бы иначе, хотя, разумеется, не в главном.

В судьбах Черчилля и Ганди, считавших — и правильно — друг друга врагами, особенно это относится к импульсивному и экспансивному Черчиллю (впрочем, и Ганди никогда не был христосиком, он просто умел работать на публику, я уже не говорю о косвенных свидетельствах в пользу его связей с британской МИ-6, которая, кстати, Черчилля, мягко говоря, недолюбливала и выступала за мир с Гитлером), есть серьезное противоречие. К концу жизни обрели славу, стали почти иконами в своих странах. Но по сути-то оба проиграли. Черчилль жизнь потратил на воссоздание Британской империи, но именно при нем она развалилась. Мечта Ганди тоже не осуществилась, ведь этот романтикоциник/циникоромантик (и Черчилль его хорошо чувствовал, потому что сам был той же или почти той же породы при несходстве внешности и стиля — трудно представить Ганди рыжим, поросенкообразным, с сигарой во рту и рюмкой «Двина» в руке) мечтал о чем-то большем, чем политическая независимость.

Парадокс, но «смерть Ганди сделала больше для того, чтобы остановить насилие, чем все то, что Ганди делал при жизни… Радж прекратили свое существование, но Индии, которую он (Ганди. — А.Ф.) — или даже Черчилль — могли признать, не было». Сбылись худшие прогнозы Черчилля о том, что станет с Индией, когда британцы уйдут.

Символично, что «Северо-Западная провинция, или Вазиристан, сегодня столь же опасное и дикое место, как тогда, когда более 100 лет назад здесь начинал свою службу Черчилль». Только теперь здесь еще и «Аль-Каида», которая вряд ли понравилась бы Ганди, ведь он, как и Черчилль, был поздним викторианцем, и это роднит их — они дети одной эпохи. Ирония этой эпохи, как, впрочем, и любой другой, заключается в том, что миллионы следуют за тем или иным лидером для того, чтобы решить свои проблемы, а не перекроить мир в соответствии с его идеями. Британцы сражались с Гитлером не для того, чтобы стать имперской расой, о которой мечтал Черчилль, а индийцам независимость нужна была не для того, чтобы преодолеть старые распри и превратить Индию в духовный центр современного мира. Даже ближайшие соратники Ганди и Черчилля — Неру, Джинна, Патель и, соответственно, Этли, Маунтбеттен и Иден думали прежде всего о своем политическом будущем».

Номинант: 2009 г.Пулитцеровская премия (Нехудожественная литература)
Я — автор этой книги

Похожие книги

Вы можете посоветовать похожие книги по сюжету, жанру, стилю или настроению. Предложенные вами книги другие пользователи увидят здесь, в блоке «Похожие книги». Посоветовать книгу

Популярные книги

Всего 1K

Новинки книг

Всего 287
Понятно
Мы используем куки-файлы, чтобы вы могли быстрее и удобнее пользоваться сайтом. Подробнее