Как писатель, инженер и учительница пытались изобрести машины для чтения книг


Устройство со встроенными вопросами для проверки знаний американских школьников. Фото из книги Арнольда Бэрека «Грядущие перемены», 1962. Источник: vintag.es

Прототипы современных электронных читалок появились раньше, чем вы думаете.

Полвека назад Декларацию независимости США загрузили для общего доступа в сеть — и она стала первой в мире электронной книгой. Рассказываем, как это было и какие аппараты стали прототипами современных ридеров.

Первые книги, переведенные в электронный формат

Изобретателем электронной книги принято считать американского писателя Майкла Харта. Будучи студентом, он по знакомству получил доступ к университетскому мейнфрейму Xerox Sigma V (сервер для хранения данных), где 4 июля 1971 года набрал в текстовом формате Декларацию независимости США. Это заняло у него 1 час 57 минут.

Созданный файл, который весил около 5 килобайт, он захотел отправить одногруппникам, но его отговорили: в то время это могло запросто уронить всю университетскую сеть. Майкл не растерялся и решил разослать не саму Декларацию, а инструкцию о том, как получить к ней доступ. Так пользователи могли в любое время бесплатно прочитать содержимое файла.

картинка Arlett
Майкл Стерн Харт — автор проекта «Гутенберг», первой в мире библиотеки доступных электронных книг. Источник: brewster.kahle.org

Это послужило созданию проекта «Гутенберг» — одной из крупнейших коллекций бесплатных электронных книг в мире. Позже Харт перепечатал Билль о правах, Конституцию, Библию короля Якова, «Приключения Алисы в Стране чудес». Над каждой книгой он работал довольно медленно, обычно публикуя не больше одной книги в месяц. Сегодня в библиотеке около 60 тысяч книг на разных языках. В 2002 году в интервью журналу The Searcher Харт сказал: «Теперь это под силу одному человеку — в одиночку перепечатывать в подвале свои любимые книги и делиться ими с миллионами и миллиардами людей».

Но здесь речь идет о самих текстовых электронных файлах. А что насчет устройств, на которых эти файлы можно читать?

Книга как диафильм

Существует несколько версий того, как и когда появилась первая читалка для электронных книг. В одних источниках говорится, что отцом планшетов для чтения считается американский писатель Роберт Браун. Именно он в 1930 году после просмотра фильма задумался о необходимости устройства, которое показывало бы раскадровку с текстами так же, как в аппарате с диафильмами.

картинка Arlett
Роберт Карлтон Браун, который в 1930 году впервые заговорил о портативной машинке для чтения книг. Источник: historyofinformation.com

«Написанное слово не поспевает за возрастом… Фильмы его перехитрили. У нас есть звуковые радиостанции, но пока нет готовых устройств (с которых можно читать — Прим. ред.). Чтобы продолжить чтение с сегодняшней скоростью, мне нужно устройство. Простая машина для чтения, которую я могу носить с собой или перемещать, подключать к любой старой электрической розетке и читать романы на 100 тысяч слов, если я этого хочу, а я хочу», — писал Браун. Писатель видел и множество других преимуществ в таком устройстве. «Компьютерная книга» могла бы наконец-то избавить читателя от мятых страниц и порезов о бумагу, а еще позволить самостоятельно регулировать размер шрифта.

В 1930 году Роберт Браун написал манифест под названием «The Readies», где публично заговорил о машине для чтения. Он даже общался по поводу электронной книги с изобретателем портативного считывателя микрофильмов, но так и не смог довести идею до ума. Когда они пытались создать что-то подобное, устройство получилось похожим скорее на вафельницу, с которой было невозможно читать. Спустя год Роберт и вовсе оставил идею, посвятив все свое время семье и написанию кулинарных книг.

картинка Arlett
Примерный прототип машинки для чтения, о которой говорил Роберт Браун. По своему устройству она напоминает аппарат для просмотра микрофильмов. Фото: Университет Южного Иллинойса. Источник: euppublishingblog

Все тексты в одном месте

По другой версии, мир узнал об электронной книге в послевоенное время благодаря вкладу американского ученого и инженера Вэнивара Буша. Он первым публично подчеркнул взаимосвязь разных книг — одна литература всегда ссылается на другую. Буш считал, что было бы неплохо изобрести персональное устройство, которое хранит все нужные тексты в одном месте. Более того, он был убежден, что это могло решить еще и проблему библиотек, где в послевоенное время было особенно сложно найти ту самую книгу из-за нехватки специалистов и профессиональных каталогов.

картинка Arlett
Американский инженер Вэнивар Буш, автор аппарата «Мемекс», прототипа современных баз данных. Источник: wikimedia.org

В 1945 году он опубликовал в журнале The Atlantic свое эссе под названием «As We May Think» («Как мы можем мыслить»); по данным некоторых источников, текст был написан еще за 15 лет до этого, но хранился в секрете. Там он впервые описал аппарат «Мемекс» — устройство, хранящее в текстовом формате всю важную информацию от телефонных номеров до книг, и быстро выдающее эти данные при запросе.

По его мнению, «Мемекс» и был той самой электронной книгой, которая расширяла возможности человеческой памяти и значительно ускоряла работу ученых: «Таким образом, наука может реализовать способы, с помощью которых человек создает, хранит и использует свой опыт». Изобретение Буша в окончательном своем варианте не стало той электронной книгой, которой мы сегодня пользуемся, но оказало влияние на разработку не менее важных устройств. Например, личных баз знаний и интернета.

05:52

Аппарат «Мемекс» состоит из сканирующего устройства (слева), экранов для просмотра (посередине) и кнопок для поиска и вывода на экраны нужных слайдов (справа). Видео: youtube-канал Trevor Flowers

Помощь школьникам

Еще одним изобретателем электронной книги можно считать Анхелу Руас Роблес. Женщина много лет работала учительницей в испанской школе, и ее сильно беспокоило, что школьники вынуждены каждый день таскать тяжелые рюкзаки со множеством учебников.

Поэтому во второй половине 1940-х годов она начала работать над созданием электронного устройства, которое могло бы собрать все книги в одной коробке. В 1949 году Анхела показала миру «Механическую энциклопедию». Аппарат функционировал благодаря сжатому воздуху, а текст наносился на специальные катушки, которые крепились на крутящиеся валики. По механике изобретение было похоже на то, что пытался сделать Роберт Браун.

картинка Arlett
Испанская школьная учительница Анхела Руас Роблес со своим изобретением — «Механической энциклопедией», которая должна была вмещать в себя все нужные для школьников учебники. Источник: losmundosdebrana.com

Роблес пыталась несколько лет запатентовать свое устройство. Но у нее не получалось добиться финансирования, поэтому изобретение не принесло учительнице особого успеха. И все же его забрал себе Национальный музей науки и технологии Испании. А его директор в интервью Daily News даже сказал: «Легко заметить, что очень мало женщин осмелились предложить свои идеи в области изобретений и инноваций». Тем самым он подчеркнул вклад Анхелы в будущее электронной книги.

Автор: Елизавета Луговская

Источник: Bookmate Journal

Комментарии


Спасибо всем этим людям за то, что своими желаниями приближали время освобождение от ограничений бумаги


Как много творческих людей нас окружает. А мы о них и не знаем.


Так случается во все эпохи


Вот кому мы должны быть благодарны. Герои и звёзды в своём роде.

Понятно
Мы используем куки-файлы, чтобы вы могли быстрее и удобнее пользоваться сайтом. Подробнее